Viajes de agua

 

 

Desde la fundación de Madrid en la segunda mitad del siglo IX, hasta 1.851 en que se inaugura la traída de aguas del río Lozoya por medio del Canal de Isabel II, la villa se abastecía a través de una gran red de galerías subterráneas llamadas qanat o “viajes de agua”, de origen árabe, que proporcionaban aguas captadas del subsuelo.


Pese a situarse Madrid en las proximidades de un río, no fue esta su principal fuente de agua, debido a que el caserío se encontraba a gran altura respecto al río, y que sus aguas no eran aptas para el consumo debido a la contaminación secular. Para resolver el problema de abastecimiento y con el traslado de la corte a Madrid por Felipe III, se construyeron y repararon antiguos viajes de agua de la época árabe. Las zonas de captación de agua se localizaron en el sector nordeste de Madrid, entre los caminos de Fuencarral y el de Alcalá, en las cercanías de los pueblos de Fuencarral, Chamartín, Canillas y Canillejas. Estas zonas debían estar a una mayor altitud que la villa, permitiendo que el agua discurriera por gravedad hasta el centro de la ciudad.

La técnica constructiva de los viajes de agua se basaba en la excavación de “...minas de captación generalmente sin revestir, salvo cuando era preciso atravesar arena de miga, con pendientes entre el 1 y 4% para facilitar el transporte y con sección suficiente para permitir el paso (0,70 metros de ancho por 1,90 metros de alto). De tramo en tramo se constituían pozos de registro y aireación que permitían el paso a la conducción., separados entre 10 y 50 m.

En relación al marco normativo, los viajes de agua son bienes patrimoniales con protección específica y con una regulación jurídica y urbanística, comprendidos en el Catálogo de Bienes y Espacios Protegidos de la Comunidad de Madrid, por lo que cualquier intervención en ellos requiere de autorización específica por parte de la Dirección General de Patrimonio Histórico de la Comunidad de Madrid.

En la actualidad el parque de La Fuente del Berro se está regando con el agua procedente del viaje de agua que lleva su mismo nombre y el agua del Viaje de Amaniel llena la Instalación Hidráulica Ornamental ubicada  en los jardines públicos de la Avenida de Juan XXIII.

 

 

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