Protección Solar y fototipo

Se denomina fototipo a la capacidad de la piel para absorber la radiación solar. El fototipo condiciona la respuesta a la acción de los rayos del sol y la capacidad de broncearse de cada persona, así como el límite de tiempo de exposición al sol y a los rayos UV.

En función de la sensibilidad de la piel al sol y teniendo en cuenta una serie de características físicas (color de piel, pelo y ojos) se han identificado hasta seis fototipos distintos.

El bronceado depende de la cantidad y el tipo de melanina presentes en la piel. A mayor fototipo, mayor producción de melanina y, por tanto, mayor capacidad de bronceado.

A continuación se reproduce la clasificación de los fototipos establecida en 1975 por el Dr. Thomas Fitzpatrick (Harvard Medical School).

Fototipos

Quemaduras

Bronceado

Color piel

Grupos de individuos, etnias

I

 Siempre

 No

 Muy blanca

Pecosos, peligrrojos, celtas

II

 Muy fácilmente

 Mínimo

 Blanca

Nórdico europeo y centroeuropeo

III

 Fácilmente

 Gradual

 Ligeramente morena

Cabello rubio/moreno

IV

 Ocasionalmente

 Sí

 Morena

Latinos

 Raramente

 Intenso rápido

 Muy morena

Árabes, asiáticos, indios

VI 

 Nunca

 Máximo

 Negra

Negros

Como puede observarse, las personas de piel clara, pecosas, con ojos azules, rubias o pelirrojas se queman y se descaman fácilmente y casi no se pigmentan, por lo que tienen que extremar las precauciones al exponerse a la radiación ultravioleta. Sin embargo, las personas de piel oscura también son sensibles a los efectos nocivos de la radiación UV, especialmente a aquellos que afectan a los ojos y al sistema inmunológico.

El factor de protección solar (FPS) es la medida de eficacia de los filtros para la radiación UVB. Estima  cómo aumenta la capacidad de la piel para evitar una quemadura estando protegida y permite que nos orientemos acerca del tiempo que podemos tomar el sol sin riesgo, en comparación con el tiempo de exposición sin filtro protector. Por ejemplo, si una persona es capaz de  permanecer el primer día al sol 10 minutos sin quemarse y se aplica de forma adecuada un factor de protección solar de 20, estará protegida durante 200 minutos, o sea, obtendrá una protección 20 veces superior (20x10).

Podemos hablar de protección baja cuando el FPS oscila entre 6 y 10, media: 15-25, alta: 30-50 y muy alta: 50+.

Es aconsejable que siempre se utilice un protector solar adecuado al tipo de piel, pues prácticamente todos necesitamos protección frente a la radiación ultravioleta. Como norma general, las personas con fototipos I y II  deberían usar, como mínimo, un  producto con FPS de 30, los fototipos III-IV mínimo de 20  y los V-VI mínimo de 15. Se deben elegir protectores "de amplio espectro" y resistentes al agua. No hay que olvidar que, sobre todo en la primera semana de exposición, hay que empezar por un preparado con FPS alto.

Además es conveniente tener en cuenta estas recomendaciones:

  • No exponerse al sol entre las 12 y las 16 horas
  • Aplicarse el protector 30 minutos antes de iniciar la exposición y repetir la aplicación cada 2 horas y después de cada baño, de practicar ejercicio o si se ha sudado mucho. Utilizarlo aunque esté nublado.
  • Ponerse una cantidad que cubra de forma homogénea y suficiente toda la superficie expuesta, incluyendo labios, orejas, cuello y dorso de los pies.
  • Protegerse buscando la sombra y utilizando sombreros o gorras, camisetas, pareos u otras prendas y gafas adecuadas.
  • Beber agua frecuentemente para mantener una correcta hidratación.

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